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丝绸之路的奇香——乳香

发布日期:2018-02-26 来源:广州中医药大学第一附属医院 作者:华成坤

引子:丝绸之路是长途商业贸易和文化交流的纽带,医药也随之相互影响。中医药不排斥其它医药体系,并且注重与之融合,加以创新。因此,中医药理论不仅有丰富的内涵,还有广阔的外延。在中国历史上,玳瑁、珍珠、象牙、犀角、珊瑚、槟榔、乳香以及其它一些香料等等,都曾作为商品输入中国内陆,而在中医药历史上,这些也曾经被吸收进中药的大家庭,用中医药的理论去解释和使用,并且很多至今仍广泛在中医临床中应用,其中乳香就是其中一个典型代表。

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图1 古代广州海上交通路线图

一、什么是乳香

乳香,又称熏陆香、马尾香,乳头香,西香,摩勒香,多伽罗香,浴香,塌香等,是橄榄科乳香属(Boswellia)植物树皮渗出的树脂。为什么称其为乳香呢?其一,新鲜树脂的颜色是乳白色;其二,凝固的树脂有的像乳头状;其三,加水可以研磨成白色或黄白色乳状液;其四,此树脂具有独特的香气;因此,阿拉伯人称之为“al-lubán”,意思是“奶”,在中国就称之为乳香。

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图2 乳香

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图3 用水研磨生乳香得到的白色乳状液

二、乳香原产地与使用

乳香原产阿拉伯半岛的阿曼,其中世界上最优质的乳香——“银香”,就是产自阿曼南部佐法尔地区。今天,真诚而嗜香的阿曼人选择珍贵的“银香”作为国礼赠送八方来宾。

阿拉伯人很早就认识和使用乳香,他们认为乳香可以帮助消化,还能治疗心脏、肾脏的疾病。以前的阿拉伯医生出门看病前,都会穿上经乳香熏过的衣服,他们深信这独特的、浓烈的乳香气味有防疫祛病的作用。直到现在,很多阿拉伯地区的人还有用乳香熏衣服的传统。


三、乳香的传播

早在三千多年前,乳香就由阿曼传入耶路撒冷和古埃及,古埃及人用乳香作为防腐剂,也用作祭祀时的熏香;描画迷人的埃及黑色眼线所用的眼影粉,就是用烧焦的乳香作为主要原料制作的。

那乳香是什么时候传入中国的呢?在广州的西汉南越王墓里就有发现乳香实物。因此,最晚在西汉时,乳香已传入中国。我们可以想象一下这样的海上丝绸之路画面:2000多年前,阿拉伯人满载乳香和其它物品的大船从阿曼佐法尔地区出发,驶进印度洋,途经东南亚,并最终在中国的广州、杭州等重要沿海城市靠岸,阿拉伯人卖出乳香等物,买走丝绸、陶器等。

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到唐宋时代,经由海上丝绸之路的贸易更加繁忙。由于唐宋“香”文化的流行,加上中医对乳香的药用价值认识加深,临床中常用,这就促使乳香成为中西贸易量最大的商品之一。特别是在宋朝,中国与大食(阿拉伯)商人的海上贸易空前繁荣,其中熙宁十年,这一年输入的阿拉伯乳香就超三十万斤。

历史上,中国使用的乳香,其主要输出国是阿拉伯半岛的阿曼、也门和红海沿岸的索马里、埃塞俄比亚等地,这些国家也是新时期“一带一路”沿线国家。


四、中药乳香

乳香属植物全世界有24种,但并非所有乳香属植物所产的树脂都是中药所用的乳香,不同用途的乳香,其基原也会不同。而中药乳香的来源是:橄榄科植物乳香树Boswellia carterii Birdw.及其同属植物Boswellia bhaw-dajiana Birdw.树皮渗出的树脂。分为索马里乳香和埃塞俄比亚乳香。生用或制用。而近二、三十年索马里战乱不断,贸易受阻,因此,国内现在药用乳香多数是埃塞俄比亚乳香。上好的中药乳香气芳香,味微苦;淡黄色、颗粒状、半透明、没有砂石树皮等杂质。值得注意的是,因乳香市场需求量大,滥采的现象较为突出,而经过滥采的乳香树,因人类行为而消耗过多能量,其种子就得不到充足的养分,致使很多种子不能发芽,从而使乳香资源不断减少,极易发生恶性循环!应引起产地国家的重视。

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图6 生乳香饮片性状

中医药不排斥其它医药体系,并且注重与之融合,加以创新。乳香入药最早有文字记载是葛洪(公元284~364年)的《肘后备急方》,里面就有乳头香、熏陆香的药名和应用;唐代陈藏器《本草拾遗》里首次记载“乳香”之名,并认为其可以“疗耳聋,中风口噤,妇人血气,能发酒,理风冷,止大肠泄澼,疗诸疮令内消”。此后,历代医家多有发挥,积累了丰富的使用乳香的经验,由此产生许多疗效卓著的方剂,如仙方活命饮,七厘散,六和散,九分散……可以确定,乳香对中医药,特别是中医外科的用药起到了极大的推动作用。

2015年版《中国药典》记载:乳香“活血定痛,消肿生肌。用于胸痹心痛,胃脘疼痛,痛经经闭,产后瘀阻,癥瘕腹痛,风湿痹痛,筋脉拘挛,跌打损伤,痈肿疮疡。”可以看出,这些功用继承了古代医家的理论与经验。当然,这些功用的发挥,需要中医师运用中医药理论,与其它中药配伍使用,才能达到最佳效果。

现代药理研究表明:乳香有比较明显的镇痛作用,可以抑制炎症,加速炎症渗出排泄、吸收,促进伤口愈合;还可以减轻某些西药所致胃黏膜损伤以及应激性黏膜损伤;令人欣喜的是,医药学家还发现乳香有抗肿瘤的作用!相信随着研究的深入,可以造福更多患者。

乳香的用法较多,一般来说,内服宜醋制后用,外用多数是生用。内服的方法也有多种,既可以煎汤,也可入丸、散,常用量为3~5g;如外用,应研末调敷。

值得注意的是,乳香气味较为辛烈,对胃有较强的刺激性,而且也较难消化,因此胃弱者要慎用;又因乳香行气活血的力量较强,因此孕妇或备孕人群应慎用。

后记:几千年乳香的交流历史,就是世界交流史的一个缩影,也见证中医药海纳百川的历程。乳香在现代依然被广泛使用,当地人有直接咀嚼食用的习惯,还可以焚香,或者药用,并可以用作制造香水、化妆品的原料。相信乳香在新的历史时期能发挥更多、更重要的作用。

审稿专家:广州市正骨医院 林静吟

武汉市中西医结合医院 张耕

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标签 乳香 丝绸之路

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